Central Park
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Anne Delorean

New York : que faire à Central Park ?

341 hectares, près de 4 kilomètres de long et 800 mètres de large, plusieurs lacs artificiels, des chemins et des sentiers, un sanctuaire pour les oiseaux migrateurs...et tout cela, au cœur de l’immense métropole de New York ! Nous parlons bien de Central Park, LE poumon vert de la ville, un lieu mythique que les New-Yorkais adorent et que vous ne pourrez pas manquer lors de votre visite à New York.

Des balades, des découvertes, des visites ou des musées, voici tout ce que vous pourrez faire à Central Park.


Flânez !


Amoureux des balades et des promenades dans la nature, pour quelques minutes ou pour plusieurs heures ? Alors Central Park est fait pour vous ! Le parc est si vaste que la nature change d’un endroit à l’autre : si vous cherchez à vous perdre au milieu des arbres, alors allez à The Ramble, un espace boisé et accidenté qui vous fera vous sentir véritablement dans la forêt ! Si vous préférez un bel espace vert où pique-niquer, la pelouse de Sheep Meadow vous conviendra parfaitement.
Pendant votre balade, ne manquez pas d’admirer les sept points d’eau présents dans le parc, parmi lesquels l’immense Reservoir et The Pond, qui offre une vue magnifique sur les immeubles de la 59ème rue. Vous voulez faire une romantique balade en barque sur l’eau ? Alors, rendez-vous à The Lake ! C’est aussi sur ce lac que vous pourrez admirer Bow Bridge, le pont le plus célèbre de Central Park, qui fut construit en 1862.
Gardez les yeux bien ouverts pour ne manquer aucune des curiosités de Central Park, au premier rang desquelles le château du Belvédère au style néogothique, le mémorial Strawberry Fields, dédié à John Lennon, ou encore la statue d’Alice au pays des Merveilles, qui ravira petits et grands.


Faites du sport, en hiver comme en été

Photo : Winston Tan / Shutterstock
Central Park est également l’endroit idéal pour se dépenser et s’adonner à tous types d’activités physiques, en hiver comme en été. Vous verrez de très nombreuses personnes profiter des pistes dédiées pour s’adonner à la course à pied, au roller ou au vélo - faites bien attention lorsque vous traversez pour ne pas gêner les coureurs et les cyclistes ! Si vous aussi vous voulez vous joindre à eux, sachez que vous pouvez louer des vélos dans le parc, à l’heure, à la demi-journée ou à la journée. Des visites guidées, à pied ou à vélo, sont aussi organisées.
Une place belle est faite aux sports new-yorkais, et vous trouverez plusieurs terrains de basket (situés sur la Great Lawn et au North Meadow Recreation Center), ainsi que des endroits où jouer au baseball et softball (Heckscher Ballfields, Great Lawn et North Meadow). Vous ne connaissez pas ces sports ? Alors votre balade à Central Park est l’occasion rêvée pour les découvrir et observer des matchs de ces sports ultra-populaires aux Etats-Unis.
Ceux qui aiment grimper et escalader trouveront aussi leur bonheur, car les nombreux rochers qui se trouvent à Central Park en font un endroit parfait pour s’adonner à l’escalade de bloc : si vous débutez, Rat Rock est l’endroit idéal, et les grimpeurs plus expérimentés pourront vous montrer les meilleures prises. Si vous êtes déjà un grimpeur confirmé, alors Worthless Boulder, plus isolé et plus difficile, est fait pour vous.
Enfin, nous ne pouvons pas parler des sports de Central Park sans évoquer le patin à glace ! La patinoire Wollmann Rink, peut-être l’une des plus célèbres du monde, accueille chaque hiver de nombreux visiteurs, qui viennent profiter de la glace et des plaisirs de la glisse, mais aussi d’un panorama incroyable sur la skyline de New York. Vous y trouverez aussi des options de restauration ainsi que du Wifi gratuit.


Observez plantes et animaux


Central Park est sans doute le meilleur endroit de New York pour observer les oiseaux : les nombreux arbres et la verdure en font un habitat parfait, aussi bien pour les espèces de la région que pour les oiseaux migrateurs qui passent chaque année. Canards, chouettes, faucons, piverts...vous pourrez admirer de nombreuses espèces différentes, et des guides proposent des visites pour vous aider à les reconnaître.
Au sein de Central Park se trouve un petit zoo, administré par l’association Wildlife Conservation Society, qui œuvre pour la protection des espèces animales en danger : vous pourrez notamment y voir des pandas roux et des tamarins. Visitez également la belle serre tropicale et admirez les oiseaux qui y volent librement.
Les amoureux des fleurs pourront passer des heures à arpenter Central Park au printemps, lors du pic de floraison de nombreuses variétés endémiques de New York ou venues de plus loin. Le parc possède aussi plusieurs cerisiers, offerts à la ville par le Japon il y a plus de 100 ans !


Le long de Central Park : les plus beaux musées de New York

Passer du temps à Central Park vous permettra de profiter des musées qui se trouvent aux alentours : c’est ici que se trouvent certains des plus grands et des plus célèbres de la ville, à commencer par le le Metropolitan Museum of Art, plus connu sous son petit surnom de MET. Trésors de l’Antiquité, art américain, œuvres égyptiennes ou asiatiques, vous pourriez passer des heures à en explorer les collections. Et pour cause, le musée possède plus de 2 millions d’objets !
Toujours aux abords du parc, ne manquez pas le Guggenheim, et son étonnante collection comprenant notamment des œuvres de Picasso, Mondrian, Kandinsky ou Chagall. Mais le musée vaut également le détour pour son architecture avant-gardiste surprenante...il est en effet organisé autour d’un grand escalier en colimaçon !
Au sud de Central Park se trouve enfin l’immense Musée d’histoire naturelle, où ossements de dinosaures et animaux empaillés côtoient fossiles et pierres précieuses...un beau voyage dans le temps qui vous apprendra de nombreuses informations sur le monde dans lequel nous vivons !


En bref

Que vous visitiez New York au printemps, en été, en automne ou en hiver, que vous soyez là pour un week-end ou pour plusieurs semaines, Central Park est un incontournable et doit figurer tout en haut de votre liste de choses à faire !
Et pour bénéficier des meilleurs tarifs sur les attractions de Central Park (et du reste de New York !) n’oubliez pas votre New York Pass.

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